Viertens änderte sich die Funktion der Manuskript-Gebetbücher im sechzehnten und siebzehnten Jahrhundert, da sie durch gedruckte Fassungen ersetzt oder durch Ereignisse obsolet gemacht wurden. Laien hielten oft ältere Stundenbücher, aber in der Zeit nach der Reformation änderte sich die Funktion dieser Stundenbücher – sie waren keine Gebetshandbücher mehr, sondern wurden zu Repositories für Geburts-, Heirats- und Sterbeinformationen. Zum Beispiel fügten die frühmodernen Besitzer eines Stundenbuches auf Niederländisch, das möglicherweise in Enkhuizen im ersten Jahrzehnt des sechzehnten Jahrhunderts hergestellt wurde, dem regierten, aber ansonsten leeren Pergament unmittelbar nach dem Kalender regelmäßig Geburts- und Sterbeinformationen hinzu (Abb. 68). Nordholland, wo Enkhuizen lag, wurde kurz nach der Herstellung des Manuskripts zu einem durch und durch protestantischen Gebiet, und es ist unwahrscheinlich, dass Generationen nachfolgender Besitzer es als Handbuch für das Gebet benutzt hätten. Ebenso nutzten die Besitzer eines Gebetbuches mit gedruckten Miniaturen im späten 16. und frühen 17. Jahrhundert den Randraum um die Bilder, um wichtige Familienereignisse zu notieren (Abb. 69). Die Verschleißmuster in diesen Beispielen zeigen, dass ihre Besitzer bestimmte Texte und Bilder unter Ausschluss anderer bevorzugten. Als ich darüber nachdachte, wie ich diese Tatsache interpretieren sollte, fragte ich mich, ob es möglich sei, solche Nutzungsmuster zu quantifizieren.

Der Rest dieses Artikels ist der Beantwortung dieser Frage mit einem Densitometer gewidmet. Die Besitzerin von Den Haag, Koninklijke Bibliotheek, Frau 71 G 53, war nicht besessen von Ablässen oder Heiligen, sondern von Buße. Dieses Manuskript ist ein Gebetbuch, das wahrscheinlich für die Figur an ihrem prie-dieu (ein Möbelstück, das jemanden in einer knienden Position unterstützen soll) im Gewand einer urbanen Frau aus den südlichen Niederlanden um 1505 (Abb. 27) abgebildet wurde. Sie taucht auf der Folge 79v wieder auf, trägt einen schwarzen Schleier, kniet im Gebet an einem Altar, begleitet von ihrem Schutzengel (Abb. 28). Sie könnte eine Frau in heiligen Orden gewesen sein. Hinweise im Kalender und Litanei helfen, das Manuskript zu lokalisieren und ihm einen institutionellen Kontext zu geben. Das Manuskript beginnt mit einem Kalender für Malines (Mechelen), mit festen Festen in Rot, zu denen auch das des heiligen Rombout (1. Juli), dem Patron der größten Kirche in Mechelen, gehört. Augustinus wird zuerst unter den Beichtvätern in der Litanei aufgeführt, was bedeutet, dass er für besondere Verehrung herausgehoben wurde. Es gibt einen großen Teil der Wahlen zu einzelnen Heiligen, und der heilige Augustinus gehört zu denen, die durch eine kleine Miniatur dargestellt werden; außerdem erhalten die heilige Anna und die heilige Elisabeth von Ungarn eine volle Grenze, während die anderen Heiligen dies nicht tun (Abb.

29). Angesichts des Gewandes der Frau an der Grenze und der Betonung der Heiligen Augustinus und Elisabeth ist es möglich, dass dieses Manuskript für eine der Schwestern angefertigt wurde, die im Krankenhaus in Mechelen (Gasthuiszusters Augustinessen) arbeiteten, wo die Schwestern die Gelübde des heiligen Augustinus abnahmen.