Ein Unzufriedensblock von 12-18 «Irreversables», meist Republikaner, aber auch Vertreter der irischen und deutschen Demokraten, lehnte den Vertrag vehement ab. Ein Block von Demokraten unterstützte nachdrücklich den Versailler Vertrag, auch mit Vorbehalten, die von Lodge hinzugefügt wurden. Eine zweite Gruppe von Demokraten unterstützte den Vertrag, folgte Wilson aber bei der Ablehnung von Änderungen oder Vorbehalten. Der größte Block, angeführt von Senator Lodge,[127] bestand aus einer Mehrheit der Republikaner. Sie wollten einen Vertrag mit Vorbehalten, insbesondere zu Artikel 10, der die Macht des Völkerbundes beinhaltete, ohne Abstimmung des US-Kongresses Krieg zu führen. [128] Alle Irreversables waren erbitterte Feinde von Präsident Wilson, und er startete im Sommer 1919 eine landesweite Vortragstour, um sie zu widerlegen. Wilson brach jedoch auf halbem Weg mit einem schweren Schlaganfall zusammen, der seine Führungsqualitäten effektiv ruinierte. [129] Die hohen Vertragsparteien verpflichten sich wechselseitig an die treue Einhaltung dieses Vertrags, dessen Ratifizierungen innerhalb von neun Monaten ab diesem Tag oder, wenn möglich, früher ausgetauscht werden. In unserem Zeugnis haben die besagten Bevollmächtigten Seiner allervorsten Christlichen Majestät und der dreizehn Vereinigten Staaten von Nordamerika aufgrund unserer jeweiligen Macht diese Geschenke unterzeichnet und es hat das Siegel unserer Arme befestigt. 2. Alle Nationen sollten die freie Navigation der Meere genießen.

Im März 1921 besetzten französische und belgische Truppen Duisburg, Düsseldorf und andere Gebiete, die Teil des entmilitarisierten Rheinlandes waren, gemäß dem Versailler Vertrag. Im Januar 1923 besetzten französische und belgische Truppen den Rest des Ruhrgebiets als Vergeltung, nachdem Deutschland die im Versailler Vertrag geforderten Reparationszahlungen nicht erfüllt hatte. Die deutsche Regierung antwortete mit «passivem Widerstand», was bedeutete, dass Sich Bergleute und Eisenbahner weigerten, irgendwelchen Anweisungen der Besatzungstruppen zu befolgen. Produktion und Transport kamen zum Erliegen, aber die finanziellen Folgen trugen zur deutschen Hyperinflation bei und ruinierten die öffentlichen Finanzen in Deutschland völlig. Daraufhin wurde Der passive Widerstand Ende 1923 abgebrochen. Das Ende des passiven Widerstands im Ruhrgebiet ermöglichte es Deutschland, eine Währungsreform durchzuführen und den Dawes-Plan auszuhandeln, der 1925 zum Rückzug französischer und belgischer Truppen aus dem Ruhrgebiet führte. [179] Am 8. Januar 1918 gab Präsident Woodrow Wilson die Ziele der Nachkriegszeit, die Fourteen Points, heraus. Er skizzierte eine Politik des Freihandels, offener Abkommen und der Demokratie.

Während der Begriff nicht verwendet wurde, wurde Selbstbestimmung angenommen. Er forderte ein Verhandlungsende des Krieges, internationale Abrüstung, den Rückzug der Zentralmächte aus den besetzten Gebieten, die Schaffung eines polnischen Staates, die Neuziehung der europäischen Grenzen entlang ethnischer Linien und die Bildung eines Völkerbundes, um die politische Unabhängigkeit und territoriale Unversehrtheit aller Staaten zu gewährleisten. [12] [13] Er forderte einen gerechten und demokratischen Frieden, der durch territoriale Annexion kompromisslos ist.